L'orecchio

L'orecchio umano si compone di tre parti:

  • Orecchio esterno: il collegamento con l'esterno, da cui entrano i suoni.
  • Orecchio medio: il tramite tra l'esterno e l'interno.
  • Orecchio interno: l'elemento organizzatore e recettore dei suoni.
ORECCHIO ESTERNO
L'orecchio esterno è formato dal padiglione auricolare e dal condotto uditivo esterno. Il padiglione auricolare è costituito da cartilagine rivestita dalla pelle strettamente adesiva ad una sottostante membrana di tessuto connettivo, il pericondrio. La sua funzione è quella di raccogliere i suoni per inviarli all'interno del condotto uditivo. Il condotto uditivo è una galleria dalle pareti lisce provvista di peli e di ghiandole sebacee e ghiandole ceruminose, il cui secreto ricco di cere ha una funzione protettiva.
ORECCHIO MEDIO
Al termine del condotto uditivo si trova la membrana del timpano, che è una sottile membrana sensibile alle onde sonore che vengono a infrangersi su di essa. Le vibrazioni così raccolte vengono trasmesse a tre ossicini, i più piccoli del corpo umano: il martello, direttamente a contatto con la membrana del timpano, l'incudine e la staffa. Questa prende contatto col labirinto. I tre ossicini dell'udito sono contenuti in una cavità, la cassa del timpano,che comunica all'esterno attraverso un piccolo canale lungo 3-4 cm, la Tromba di Eustachio, che sbocca nella faringe. In questo modo l'orecchio è collegato con la gola. Ciò permette di mantenere in equilibrio la pressione dell'aria al di là e al di qua del timpano.
ORECCHIO INTERNO
L'orecchio interno è la parte interna dell'apparato stato-acustico, divisibile in due porzioni, definite "labirinti":
Labirinto osseo (o parte ossea), la cavità interna presenta una parete ossea. Il labirinto osseo presenta una parte centrale cava, detta scala vestibolare, comunicante anteriormente con la coclea e posteriormente con i tre canali semicircolari (anteriore, superiore e laterale) in cui trovano alloggio i recettori dell'equilibrio, chiamati recettori stato-cinetici).
Labirinto membranoso, presente internamente al labirinto osseo; in esso sono individuabili organi a parete connettivale. È costituito da tre componenti:
- utricolo e sacculo, al livello della scala vestibolare
- canali semicircolari membranosi
- condotto cocleare membranoso, applicato al margine libero della lamina spirale ossea
Tra le due porzioni di labirinto è presente un liquido, definito perilinfa, mentre internamente agli organi del labirinto membranoso è presente l'endolinfa.
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